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莫干山的历史中还有容易被人遗忘的一册,那就是大约150年前来到此地的外国植物学家和鸟学家,他们寻找的不是金子,也不是宝藏,而是灌木和小鸟。

怀着对自然界的好奇和激情,这些早期的探索家们来到了莫干山,爱上了这片美丽的大自然,并为后来的旅行者们揭开了莫干山的神秘面纱。为了纪念这些探索家,我们在莫干山展示了法国著名画家Francois-Nicolas Martinet对各种鸟类的临摹作品。

Martinet还为当时著名的自然学家,同为法国人的Georges-Louis Leclerc, Comte de Buffon (1707–1788)的《Histoire Naturelle des Oiseaux》(《鸟类自然历史》)绘制了插画。19世纪晚期,Buffon开始了长达9册关于鸟类的书籍的撰写,他的作品影响了接下来两代的自然学家,并因为他在这方面的突出贡献获得了“自然历史之父”的美称,并被任为Jardin du Roi植物园的总管,该植物园可与当时的英国皇家植物园齐名。

一位重要的法国自然学家Jean Pierre Armand David (1826 – 1900)也是鸟类的爱好者,他同时也是一位神父和传教士,他于1862年旅行到中国,他对莫干山一带的鸟类及其活动进行了仔细的观察,并于1887年出版了《Les Oiseaux de la Chine》(《中国鸟类学》)一书。他凭着温文尔雅的气质和对当地人民和文化的尊重和理解,受到了中国人民的热爱和欢迎,因此他能够深入到中国一些边远的地方,这些地方在很长一段时间内对外国访问者都十分封闭。

David神父在自然学界的成绩斐然,除了发现Père David鹿(以他的名字命名)这一新品种之外,他也是第一位研究中国大熊猫的西方人。他在1862和1874年间曾对中国进行了三次重要的造访,分别是中原地区、内蒙古和西藏。他的科学收藏中标本的数量和质量都让人叹为观止,但使他的成果在欧洲倍受重视的是他一丝不苟的纪录精神。他对中国土著鸟类、哺乳动物和植物的科学报告在业界具有十分重要的影响。