植物猎人

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中国之外的茶叶交易得“归功”于一起不太光彩的“盗窃”案件,而这个案件就发生在莫干山的后院,离莫干山里法国山居茶园不远的地方。早在19世纪初 期,中国是向西方国家出口茶叶的唯一国家,从中赚取了大量的黄金白银。由于喝茶文化在欧洲的兴起,对茶叶的需求与日俱增,英国东印度公司开始虎视眈眈,试 图打破中国在茶叶交易中的垄断地位。

为了达到他们的目的,东印度公司于1848年派遣苏格兰植物收集家Robert Fortune (1812-1880)前往中国。他的任务是从中国收集品质最优良的各种茶叶。为了更方便地潜入内部,他几乎剃光了头发,只留了一根长辫,并身着中国服 饰。在他执行任务的过程中,他发现红茶和绿茶的茶叶其实来自同一种植物,而且茶叶的种植方法也没有西方人想象中的那么神秘和复杂。他随后来到莫干山附近盛 产茶叶的地区,他从生长得最好的茶树中收集茶叶和茶籽,并在上海设立了栽培所。最后,他往印度运送了多达两万株茶树。虽然在世界范围内的茶叶行业,中国仍 处于龙头的地位,但是到1890年的时候,英国国内市场上90%的茶叶都由印度供应。

当时Fortune将茶树运到印度用的就是Wardian箱子。该箱子取名于Nathaniel Bagshaw Ward (1791-1868)博士,由于它的意义重大,在这里值得一提。Wardian箱子由Ward博士在1829年发明,这个发明对当今世界不同地区的植物 构成有着重大的意义。Ward发明这个箱子的初衷在于利用它将一些在国外发现的珍稀植物运回欧洲进行研究,它精美的外观也受到了许多富裕的植物收藏家的青 睐。那时候的海运对植物的运送具有非常不良的影响,无法为植物营造适宜的温度,而且在船只颠簸时经常受到海水的冲刷,而且日光和水分的缺乏也让植物常常在 没有抵达目的地就已经腐烂或者死亡。Ward发现,如果将植物装在封闭的玻璃箱子后,在保证箱子内部湿度的前提下,它们存活的几率会显著增大。足够的湿度 是为了保证植物在玻璃箱子中能够吸收到足够的水分。1854年皇家学会对Ward的发明进行了表彰,认为它通过安全护送植物漂洋过海,改变了基于植物交易 的商业面貌。这个发明让印度最终成功地建立了自己的茶叶交易行业,东南亚则成功地建立了自己的橡胶行业。同样的技术使得橡胶、咖啡、柑橘、可可和香草等植 物能够在世界上的各个热带气候地区广泛种植。